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ⓘ Bristol Bulldog. Il Bristol Bulldog era un biplano da caccia prodotto dallazienda britannica Bristol Aeroplane Company dalla fine degli anni venti. Costruito in ..



Bristol Bulldog
                                     

ⓘ Bristol Bulldog

Il Bristol Bulldog era un biplano da caccia prodotto dallazienda britannica Bristol Aeroplane Company dalla fine degli anni venti.

Costruito in oltre 400 esemplari fu utilizzato principalmente dalla Royal Air Force divenendone uno dei più rappresentativi caccia usato dai britannici nel periodo interbellico.

                                     

1. Storia del progetto

Nel settembre 1926, lAir Ministry britannico emise una richiesta, la specifica F9/26, per la fornitura di un caccia monoposto utilizzabile sia per operazioni diurne che notturne, dotato di 2 mitragliatrici Vickers da 7.7 mm.303 in e spinto da un motore radiale raffreddato ad aria.

Il Bulldog fu disegnato da Frank Barnwell, il progettista capo della Bristol, che servì con il grado di capitano nella British Army durante la prima guerra mondiale, su propria iniziativa sulle specifiche della richiesta. Il prototipo del Bulldog, il Bulldog Mk. I venne portato in volo per la prima volta il 17 maggio 1927. Dopo le valutazioni iniziali sui vari progetti inviati per soddisfare le specifiche, vennero scelti il Bulldog e lHawker Hawfinch per una successiva valutazione. Benché il Bulldog risultò fin dallinizio apprezzato per la sua manovrabilità e potenza dal personale RAF, inizialmente aveva scarsa attitudine ad uscire dalla vite, quindi venne modificato dotandolo di una fusoliera leggermente più allungata posteriormente. In questa versione, venne dichiarato vincitore del concorso, dopo aver dimostrato di possedere una velocità leggermente superiore una minor necessità di manutenzione, e un minor numero di modifiche necessarie ad avviare una produzione in serie di un velivolo operativo rispetto al concorrente Hawfinch.

Il modello di produzione di serie venne denominato Mk.II, che a parte qualche lieve differenza nella struttura risultava identico alla versione modificata del prototipo iniziale. Era caratterizzato dalladozione di un radiale Bristol Jupiter da 450 hp 336 kW e che gli consentiva di raggiungere una velocità massima di poco meno di 180 mph 290 km/h ed unautonomia di 300 mi) 480 km. Larmamento era affidato a 2 mitragliatrici Vickers da 7.7 mm.303 in, inoltre aveva la possibilità di essere equipaggiato con 4 bombe da 20 lb 9 kg.

Il Bulldog Mk.II entrò in produzione nel 1928 cominciando ad essere consegnato ai reparti operativi dallanno successivo diventando, nel corso degli anni trenta, il velivolo più utilizzato nella Royal Air Force. Questo era dovuto anche alla sua capacità di esigere una ridotta manutenzione quindi, in un momento di vincoli di bilancio nel settore difesa, risultò essere lopzione preferibile a qualsiasi altra proposta concorrente. Il successivo Mk. IIA differiva anchesso per pochi particolari, soprattutto legati allirrobustimento strutturale legato alladozione di una versione più recente e potente del Bristol Jupiter.

                                     

2. Impiego operativo

Il Bulldog non venne mai impiegato in combattimento con la RAF, benché durante la guerra dEtiopia del 1935-36, alcuni velivoli vennero inviati dal Sudan per rinforzare il Middle East Command. Douglas Bader, asso dellaviazione durante la seconda guerra mondiale, perse entrambe le gambe in un incidente a bordo di un Bulldog, schiantandosi a terra mentre stava eseguendo delle manovre acrobatiche non autorizzate, in seguito alle sue imprese ricordato con lappellativo di Asso senza gambe.

Il caccia Bristol Bulldog ottenne un buon successo di esportazione, venduto in Australia 8 esemplari, designati localmente A.12, Danimarca 4 esemplari, Estonia, Finlandia, Giappone, Lettonia, Spagna, Siam 2 esemplari designati localmente B.K.6 e Svezia 11 esemplari, designati localmente J.7.

                                     

2.1. Impiego operativo Estonia

Nel 1930 laviazione estone Eesti õhuvägi ordinò 12 caccia Bulldog Mk II matricole 122-136 dotati di propulsore radiale Gnome-et-Rhôme Jupiter VI su 4 esemplari Jupiter VII a 9 cilindri, raffreddato ad aria, da 420 hp, insieme a due addestratori Armstrong-Whitworth Siskin Mk.IIIDC. Gli aerei entrarono in servizio presso 3ª Air Division dellAviation Regiment basata a Lasnamägi. Nel 1936 gli aerei erano ormai superati e furono resi disponibili per la vendita. Unorganizzazione cecoslovacca ne acquistò 8 per trasferirli allaviazione repubblicana spagnola. I rimanenti quattro esemplari rimasero in servizio fino al 1º settembre 1940, dopo lannessione allUnione Sovietica.

                                     

2.2. Impiego operativo Finlandia

Tra il 1939 ed il 1940 vennero utilizzati dalla Suomen ilmavoimat, laeronautica militare finlandese, 19 esemplari di Bristol Bulldog Mk.II durante la guerra dinverno contro le forze armate dellUnione Sovietica, ottenendo ottimi risultati, con labbattimento di sei velivoli nemici, 2 Polikarpov I-16 e 4 Tupolev SB-2, contro la perdita di un solo pilota, nonostante il divario tecnologico tra i mezzi in favore dei sovietici. Il primo abbattimento ufficiale della Suomen ilmavoimat è attribuito ad un Bulldog pilotato dallasso finlandese Toivo Uuttu il 1º dicembre 1939. Gli esemplari rimasero in servizio anche nella successiva guerra di continuazione, sempre contro i sovietici, questa volta senza alcun accredito di abbattimento o perdita subita.

                                     

2.3. Impiego operativo Giappone

Laviazione dellesercito imperiale Dai-Nippon Teikoku Rikugun Kōkū Hombu acquistò 2 esemplari di caccia Bristol Bulldog Mk.IIA, dotati di propulsori Bristol Jupiter VII. Gli aerei erano contraddistinti dalla sigla J.S.S.F. Japanese Single Seat Fighter, e furono montati in loco dalla Nakajima Aircraft Company nel 1930. Impiegati per estese prove di valutazione, non ottennero lordine per la produzione in serie.

                                     

2.4. Impiego operativo Lettonia

Il 15 novembre 1929 unapposita commissione dellaviazione lettone Latvijas Gaisa Spēki selezionò il caccia Bristol Bulldog come sostituto degli Ansaldo Balilla allora in servizio. Il 9 dicembre dello stesso anno i primi cinque esemplari entrarono in servizio in uno Squadron da caccia agli ordini del Capitano A. Dzenitis. Nel luglio 1930 furono ordinati ulteriori sette velivoli. Dei caccia Bristol Bulldog Mk II, dieci erano equipaggiati con motore Gnome-et-Rhône Jupiter VI da 450 hp, mentre due con il Gnome-et-Rhône GR.9 ASB da 440 hp. Tutti i velivoli erano armati con mitragliatrici Oerlikon al posto delle originarie Vickers. Nel 1938 iniziò la loro sostituzione con i caccia Gloster Gladiator Mk.I, ma alla data del 1º settembre 1939 sei Bulldog Mk.II risultavano in servizio presso il 3° Fighter Squadron dellAviation Regiment di base a Riga. Il 15 agosto 1940, data delloccupazione sovietica, gli aerei erano basati a Spilve, da dove decollarono al tramonto per portarsi presso una fattoria agricola dellUniversità lettone, vicino a Ramava. Il 18 giugno i sovietici disarmarono gli aerei immagazzinandone due, insieme ai Letov-Smolik S.16 ed a qualche altro velivolo presso un magazzino di pneumatici. La rimasero durante loccupazione sovietica e quella tedesca, considerati troppo vecchi per qualsiasi uso militare. I rimanenti esemplari vennero immagazzinati in alcuni capannoni di legno situati nella parte orientale della Lettonia.



                                     

2.5. Impiego operativo Spagna

Nel 1937 le Fuerzas Aéreas de la República Española acquistarono 7 caccia Bulldog Mk.II, ex-estoni, che radiati dal servizio erano stati rilevati da unorganizzazione cecoslovacca. Essi arrivarono via mare a Santander il 5 luglio 1937, sotto la protezione della marina francese, perché Bilbao era già caduta in mani nazionaliste. Gli aerei entrarono in servizio presso una squadriglia comandata dal tenente José Gonzales Feo. Il reparto venne basato sullaeroporto di El Carreño, vicino a Gijon. I velivoli vennero intensamente usati, parteciparono alla campagna di Biscaglia ed a quelle di Santander e delle Asturie. Si trattava di aerei a quellepoca già completamente superati, che mancavano di qualsiasi scorta di ricambi. Un aereo fu catturato dalle forze nazionaliste del generale Franco, mai non fu utilizzato e venne relegato allesposizione del Gran Kursaal in San Sebastián.

                                     

3. Versioni

Bulldog Mk.I prototipo della versione da caccia monoposto diurno e notturno. 2 esemplari realizzati dalla Bristol Aeroplane Co. Bulldog Mk.II versione di serie dellMk.I dotata di motore radiale Bristol Jupiter VII da 440 hp 328 kW. 92 esemplari prodotti dalla Bristol Aeroplane. Bulldog Mk.IIA sviluppo della versione Mk.II dotata di motorizzazione Bristol Jupiter VIIF da 490 hp 365 kW. 268 esemplari prodotti dalla Bristol. Bulldog Mk.IIIA versione intermedia. 2 esemplari prodotti dalla Bristol. Bulldog Mk.IVA versione finale del Bulldog dotata di motore radiale Bristol Mercury da 640 hp 477 kW. 18 esemplari prodotti dalla Bristol. Bulldog TM Type 124 versione biposto da addestramento. 59 esemplari prodotti dalla Bristol. "J.S.S.F." 2 esemplari prodotti su licenza dalla giapponese Nakajima Hikōki KK.
                                     

4. Utilizzatori

Australia
  • Royal Australian Air Force
Danimarca
  • Flyvevåbnet
Estonia
  • Eesti õhuvägi
Finlandia
  • Suomen ilmavoimat
Giappone
  • Dai-Nippon Teikoku Rikugun Kōkū Hombu J.S.S.F. prodotti su licenza
Lettonia
  • Latvijas Gaisa Spēki
Regno Unito
  • Royal Air Force
Siam
  • Kong Thab Akat Thai
Spagna
  • Fuerzas Aéreas de la República Española
Svezia
  • Svenska Flygvapnet

Dizionario

Traduzione
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