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ⓘ Heinz-Wilhelm Eck è stato un militare tedesco, comandante di U-Boot della seconda guerra mondiale, noto per essere stato lunico nel proprio ruolo a essere stato ..


                                     

ⓘ Heinz-Wilhelm Eck

Heinz-Wilhelm Eck è stato un militare tedesco, comandante di U-Boot della seconda guerra mondiale, noto per essere stato lunico nel proprio ruolo a essere stato processato e condannato a morte per crimini di guerra compiuti durante una missione di combattimento.

                                     

1. Biografia

Nato ad Amburgo e cresciuto a Berlino, si arruolò nella Kriegsmarine, prendendo parte al consueto programma di addestramento e specializzazione per essere imbarcato sulle navi dragamine sulle quali spese 5 anni a partire dal 1937; dal 1939 assunse il comando di una di queste.

Nel 1942 si offrì volontario per gli U-Boot e dal mese di giugno di quellanno fu destinato alla base di Pillau per laddestramento, che si svolse sull U-124 comandato da Johann Mohr, fino al febbraio del 1943.

Il 15 giugno, Eck prese il comando dell U-852, un U-Boot tipo IXD e proseguì laddestramento per qualche mese prima di lasciare la base di Kiel per lOceano Indiano, il 18 gennaio 1944, per quella che sarebbe stata la sua prima e unica missione. Prima della partenza fu avvisato che la sua unità era tra le più vulnerabili della flotta tedesca e che avrebbe dovuto essere molto attento al fatto che i resti delle navi affondate sarebbero stati visibili dalla ricognizione aerea per più giorni.

                                     

1.1. Biografia Affondamento del Peleus

Il 13 marzo 1944 il sommergibile silurò e affondò il mercantile greco Peleus al largo dellisola di Ascensione nellAtlantico meridionale. Qualche istante dopo lunità riemerse e si accostò ai battelli di salvataggio dei naufraghi si stima fossero circa la metà dei 39 membri di equipaggio, interrogando gli ufficiali. Dopo essersene allontanati, si accese un diverbio tra il comandante tedesco e i suoi uomini sulla possibilità di essere individuati dal nemico sulla base dei relitti galleggianti: da qui prevalse, nonostante il parere contrario del secondo ufficiale, la terribile decisione di eliminare queste prove. L U-852 tornò verso i naufraghi dopo unora: nelloscurità illuminata dai fari tedeschi le zattere furono bersagliate da raffiche di mitragliatrice e bombe a mano. Solo 3 naufraghi sopravvissero alla strage e furono raccolti 35 giorni dopo, il 20 aprile, dal piroscafo portoghese Alexandre Silva.

Il 1º aprile l U-852 silurò e affondò il mercantile Dahomian al largo di Città del Capo.

Il 2 maggio il sommergibile fu intercettato e attaccato al largo delle coste somale da sei Vickers Wellington della RAF che lo danneggiarono, permettendo la cattura del battello e dellequipaggio superstite, comandante compreso. Colui che si era opposto allazione scellerata, il secondo ufficiale, fu invece ucciso nel corso dellazione. Lispezione del libro di bordo, che Eck non era riuscito a distruggere, permise di collegare l U-852 alla strage del Peleus.

                                     

1.2. Biografia Processo e condanna

Il 17 ottobre 1945, un tribunale militare inglese presieduto da Sir Melford Stevenson celebrò ad Amburgo il processo contro i responsabili. Laccusa ebbe buon gioco nello sconfiggere la difesa di Eck, basata sulla giustificazione che la distruzione delle zattere di salvataggio era stata effettuata a protezione della propria unità. Nel frattempo, il capo ingegnere Hans Lenz aveva reso una confessione piena, cosa che gli valse la commutazione della pena capitale nel carcere a vita. Il giudizio si concluse con le condanne a morte del comandante, del medico di bordo Walter Weisspfenning giudicato criminale di guerra per avere preso parte allazione nonostante il suo status glielo proibisse secondo la Convenzione di Ginevra e del terzo ufficiale August Hoffman, eseguite mediante fucilazione il 30 novembre 1945 presso la Landa di Luneburgo. Lultimo appello fu respinto da Bernard Montgomery in persona. Altri membri dellequipaggio furono giudicati con minore grado di responsabilità e condannati a pene detentive.

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