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Rover (azienda)

La Rover è stata una casa automobilistica inglese con sede a Longbridge, Birmingham, che fu attiva come azienda indipendente dal 1877 al 1967; successivamente Rover continuò a sopravvivere come marchio, prima allinterno della British Leyland, poi nel Gruppo Austin Rover, nel Gruppo Rover e infine nel Gruppo MG Rover. Dopo il fallimento del gruppo MG Rover, i diritti di utilizzo del marchio Rover sono passati prima alla Ford e poi allindiana Tata Group, in particolare alla filiale Jaguar Land Rover.

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1.1. Storia Prima delle automobili
La storia della Rover ebbe inizio nel 1861 a Coventry, dove James Starley e Josiah Turner fondarono una piccola officina per la costruzione di macchine per cucire. Nel 1869 fu ampliata la produzione anche biciclette e tricicli e, poco dopo, fu accolto in azienda il quindicenne John Kemp Starley, nipote del fondatore, che presto divenne abilissimo nella costruzione dei mezzi a due ruote e ideatore di molte innovazioni tecniche.
Nel 1877 John Starley abbandonò lazienda dello zio e con William Sutton decise di avviare una nuova officina totalmente dedicata alle biciclette, sempre a Coventry, con la ragione sociale JK Starley, Sutton & Co. nel 1878.
Dopo alcuni anni di sorti alterne, la nuova azienda ebbe grande espansione e notorietà a partire dal 1884, quando Starley inventò e mise in produzione il modello Safety Bicycle, ovvero la prima bicicletta moderna con trasmissione a catena e con ruote di diametro contenuto e uguale.
Il primo veicolo a motore fu un prototipo di triciclo elettrico ideato da Starley nel 1888 e mai entrato in produzione. Nel 1889, lazienda divenne J.K. Starley & Co. Ltd., e poi nel 1896 Rover Cycle Company Ltd., mutuando la denominazione dal suo modello "Rover"; un complicato triciclo che doveva essere azionato dal movimento degli arti inferiori e superiori, messo in vendita nel 1884 e che ebbe scarso successo.
Alla morte di Starley, avvenuta nel 1901, la direzione aziendale venne assunta da Harry Smith che concentrò lattenzione verso le automobili. Inizialmente furono prodotti dei tricicli con motore Peugeot da 2.5 HP e la prima auto fu la 8 hp 1904 ma dopo questa la produzione si è riversata quasi totalmente sul settore aeronautico a causa delle due guerre mondiali, durante le quali si produssero soltanto modelli della gamma dei primi 20 anni del 1900 ed alcuni modelli di motociclette.
La parola bicicletta in lingua polacca Rower e lingua bielorussa Rovar, Ро́вар e usata anche in Ucraina, deriva dal nome Rover.

1.2. Storia Rover motorcycles
Nel 1899 John Starley importò delle motociclette Peugeot per sperimentarle. La prima sperimentazione fu di mettere un motore alla bicicletta Rover. Starley morì nellottobre 1901 a 46 anni e il business fu portato avanti da H. J. Lawson.
Lazienda sviluppò la Rover Imperial nel novembre 1902, con motore centrale di 3.5 hp e la forcella a molla springer.

2.1. Automobili Prime automobili Rover
Nel 1888, Starley costruì una macchina elettrica, ma non entrò mai in produzione. Tre anni dopo la morte di Starley, H. J. Lawson con la Rover iniziò a produrre automobili a due posti Rover Eight disegnata da Edmund Lewis, che proveniva dalla società sempre di Lawson, Daimler. Lewis lasciò la società per la Deasy nel 1905. Fu rimpiazzato da Owen Clegg, della Wolseley nel 1910 e ridisegnò la linea di prodotti. La Rover 12 del 1912-1923 e la Rover 14 furono introdotte nel 1912. Clegg lasciò lazienda per la francese Darracq nello stesso anno.
Durante la prima guerra mondiale, fabbricarono motociclette, della Maudslay Motor Company, e automobili della Sunbeam.

2.2. Automobili Secondo dopoguerra e turbine a gas
La vera rinascita si ebbe nel 1949 quando unauto che fece storia, la P4, uscì dalla fabbrica, seguita poi nel 58 dalla P5 più grande e confortevole. Si susseguirono poi vari modelli, soprattutto berline, che raccolsero successi e premi internazionali come ad esempio quello di Auto dellanno conquistato nel 1964 dalla Rover 2000.

3. Sopravvivenza come marchio
Nel 1967 lazienda entrò a far parte della British Leyland, che acquisì stabilimenti, dipendenti e diritti per lutilizzo del marchio. La produzione venne suddivisa anche tra le altre fabbriche della British Leyland, lasciando allimpianto originale solo la costruzione delle Land Rover.
Nel 1975 la British Leyland venne nazionalizzata e diventò di proprietà del governo britannico.
Nel 1977 debuttò il primo modello della British Leyland ad utilizzare il marchio Rover, la Rover SD1.
Nel 1981, in seguito ad un processo di riorganizzazione delle risorse della British Leyland, i diritti di utilizzo del marchio Rover vennero trasferiti alla neonata suddivisione Gruppo Austin Rover. Con il Gruppo Austin Rover iniziò la collaborazione con la Honda, i cui primi frutti furono la Rover serie 200 1984 e la Rover Serie 800 1986.
Nel 1988 il governo inglese privatizzò il Gruppo Austin Rover vendendolo alla British Aerospace; in questa occasione il gruppo cambiò nome in Gruppo Rover. Sotto il Gruppo Rover il marchio tornò ad avere un ruolo di primo piano, con il debutto di Rover serie 100, Rover serie 200 e Rover Serie 600 le ultime due di derivazione Honda.
Nel 1994 la British Aerospace vendette il Gruppo Rover alla BMW. Dopo lacquisto da parte della BMW debuttarono Rover 25, Rover 45 e Rover 75.
Nel 2000 la BMW scorporò il Gruppo Rover, e i diritti di utilizzo del marchio Rover passarono al Gruppo MG Rover, controllato da un gruppo di imprenditori chiamato "Consorzio Phoenix". Il gruppo MG Rover fallì nel 2005 e i diritti di utilizzo del marchio Rover vennero acquistati dalla Ford, con il solo scopo di evitare confusioni con il marchio Land Rover di cui era già proprietaria. Anche la cinese Shanghai Automotive Industry Corporation era interessata ai diritti di utilizzo del marchio Rover, poiché aveva rilevato i diritti di produzione della Rover 25 e 75, ma non essendo riuscita a spuntarla sulla Ford, decise nel 2006 di creare un nuovo marchio chiamato Roewe per ricordare il marchio Rover, con cui attualmente commercializza le Rover 25 e 75 in Cina.
Nel 2008 il colosso indiano Tata Motors ha acquistato dalla Ford i diritti di produzione dei marchi Rover, Land Rover, Jaguar e di altri marchi automobilistici minori non più attivi come Daimler e Lanchester per la cifra di 2.3 miliardi di dollari.

4. Nomenclatura dei modelli 1984-1998
Tutte le nuove automobili marchiate Rover, a partire dalla Serie 200 del 1984, facevano uso di una nuova nomenclatura a tre cifre.
Ciascun modello in produzione, con tutta la sua gamma, era identificato dal nome di "Serie XXX", dove XXX è un multiplo di 100 100, 400, 600, ecc.; la scelta del numero dipendeva dalle dimensioni e dalla fascia di mercato del veicolo la Serie 100 era una piccola utilitaria, la Serie 800 una grande e lussuosa berlina. Il singolo modello della gamma era indicato eliminando al suddetto numero tricifre i due zeri finali, e sostituendoli con un numero a due cifre che indicava la cilindrata. Seguiva poi il nome dellallestimento. Ad esempio, Rover 216 GSi indica che lautomobile è una Rover serie 200, equipaggiata con un motore di cilindrata di 1.6 litri, nellallestimento GSi.
La nomenclatura a tre cifre, che era riportata sul posteriore di ogni vettura, smise di essere riportata a partire dal 1998, e fu mantenuto solo il numero della serie 200, 600, 800, ecc. La nomenclatura a tre cifre non fu adottata per la nuova Rover 75 1999, e smise di essere utilizzata del tutto lanno successivo, quando i restyling dei modelli allepoca in produzione presero il nome di 25 e 45.

5. Modelli di produzione Rover
Rover P4 1949-64
Rover P5 1958-73
Rover P3 1948-49
Rover P6 1963-77
Sotto il Gruppo Rover
Rover 400 1990-95
Rover 200 / 25 1995-2005
Rover 100/Rover Metro 1990-97
Rover 400 / 45 1995-2005
Rover 200 seconda serie 1989-95
Rover 600 1993-99
Rover 75 1999-2005
Sotto il Gruppo MG Rover
Rover CityRover 2003-05
Rover Streetwise – versione SUV della Rover 25 2003-05

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Britannica Guide to Inventions That Changed the Modern World. EN John Starley, in Find a Grave. Rover azienda EN John Starley, su Find a Grave.
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disgregazione dell ex Gruppo Rover la parte rimanente di British Leyland. Le aziende automobilistiche Jaguar e Land Rover sono state unite sotto un unica
Questi motori sono costruiti nella fabbrica di Campo Largo. BMW Mini Rover azienda Chrysler Motori BMW Altri progetti Wikimedia Commons Wikimedia Commons
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Domus, 2007, p. 223, ISBN 978 - 88 - 7212 - 551 - 9. Jaguar Land Rover Land Rover Ford Daimler Rover azienda Tata Motors Altri progetti Wikimedia Commons Wikimedia
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