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ⓘ Quando i mondi si scontrano è un film di fantascienza catastrofico-apocalittico del 1951, diretto da Rudolph Maté. La sceneggiatura è basata sul romanzo omonimo ..


Quando i mondi si scontrano
                                     

ⓘ Quando i mondi si scontrano

Quando i mondi si scontrano è un film di fantascienza catastrofico-apocalittico del 1951, diretto da Rudolph Maté. La sceneggiatura è basata sul romanzo omonimo del 1933, scritto da Philip G. Wylie ed Edwin Balmer.

                                     

1. Trama

Il pilota David Randall viene pagato dal dottor Cole Hendron per consegnargli delle foto dellastronomo Emery Bronson, scattate da un osservatorio in Sudafrica.

Hendron, assistito dalla consulenza di sua figlia Joyce, scopre che una stella rossa chiamata "Bellus" sta per entrare nellorbita terrestre e ciò causerà la scomparsa del genere umano oltre che la distruzione del pianeta. Lunica speranza, resa nota da Hendron e Joyce, è la scoperta di un pianeta, Zyra, di dimensioni eguali a quelle della Terra e la cui apparente forma sembrerebbe poter supportare la vita.

Durante un consiglio di sicurezza indetto dallONU, Hendron avverte i capi di stato che la fine del mondo avverrà probabilmente dopo un periodo di otto mesi, e lunico modo per scampare al disastro e costruire delle astronavi da far partire alla volta di Zyra.

Deriso dalla comunità scientifica per le sue teorie non confermate da altri astronomi, Hendron si vede rifiutato il progetto. A questo punto entra in gioco il ricco magnate Sidney Stanton, il quale offre al dottore il proprio patrimonio in supporto alla sua causa, a patto che egli sia il primo uomo a salire sulla nave spaziale.

Nel frattempo, Joyce inizia a provare attrazione per Randall, e parlandone al padre trova il suo consenso, la cosa però non va a genio al suo fidanzato, il medico Tony Drake.

Passano pochi mesi, e la teoria catastrofica di Hendron viene confermata da tutti coloro che tempo prima lhanno deriso, i capi di stato si riuniscono nuovamente in consiglio e decidono che ogni nazione dovrà finanziare una propria astronave nel minor tempo possibile.

Anche il pianeta Zyra inizia ad avvicinarsi allorbita terrestre, e la sua attrazione gravitazionale provoca maremoti e altri disastri naturali, e Drake e Randall decidono di partire con altri uomini per offrire aiuti umanitari ai paesi colpiti.

Il giorno del giudizio, alle persone viene imposto di giocare ad una sorta di lotteria, dalla quale verrà poi deciso chi salirà sullastronave, che intanto viene caricata di viveri, microfilm, attrezzi per animali, giornali e libri.

Hendron decide che Stanton, Joyce, Drake, il pilota George Fry e Randall saranno i primi a salire sulla nave spaziale, questultimo però rifiuta l"onore" in quanto non crede di avere utilità a bordo, ma alla fine accetta il posto per amore di Joyce.

Intanto vengono pubblicati i risultati della lotteria, e Stanton che vede nella massa da salvare un pericolo per sé stesso ha preso come precauzione una scorta di armi. E così, mentre la gente corre esasperata verso la salvezza, Sidney ingaggia molti agenti in tenuta antisommossa per bloccarli.

Durante il caos creato dalla situazione, Stanton rimane indietro a causa della sua sedia a rotelle spinta dalla folla, e vede impallidito tutta la marmaglia che sale sullastronave.

Allultimo momento, quando lastronave parte alla volta di Zyra, Hendron rimane a terra aiutando Stanton a rimettersi in sesto, per essere subito dopo disintegrati dallimpatto con Bellus.

In preda alle lacrime, Joyce capirà solo dopo che suo padre si è sacrificato volutamente, perché il suo peso avrebbe superato la soglia di sopportazione della nave, e il carburante si sarebbe esaurito prima dellarrivo sul nuovo pianeta.

Il film si conclude con Randall e Joyce seguiti da molta gente, che si tengono per mano durante lesplorazione di Zyra.

                                     

2. Accoglienza

Alla 24ª edizione della cerimonia di premiazione degli Oscar tenutasi a Los Angeles il 20 marzo 1952, il tecnico Gordon Jennings si aggiudicò un Oscar per i migliori effetti speciali per la sequenza in cui New York fu sommersa dalle acque, scena rigorosamente costosa e di difficile realizzazione allepoca; mentre i direttori della fotografia John F. Seitz e W. Howard Greene ottennero una nomina per la migliore fotografia a colori, poi andato al musical Un americano a Parigi.

                                     

3. Influenza culturale

La trama molto ad effetto fu dispirazione per Deep Impact, film catastrofico del 1998 diretto da Mimi Leder, la cui storia ricorda per certi aspetti il classico di Maté.

                                     

4. Seguito cancellato

Il produttore George Pal prese in considerazione lidea di continuare la storia adattando After Worlds Collide, secondo ed ultimo romanzo di Wylie e Balmer basato sulla storia della Terra durante e dopo limpatto di un gigantesco meteorite.

Lottima accoglienza agli Oscar convinse Pal a cominciare la pre-produzione, ma il produttore dovette temporaneamente bloccarla per dedicarsi ad un promettente progetto, La conquista dello spazio.

Il film uscì nel 1955 e fu interamente finanziato dal Pàl, ma presto si rivelò un fallimento, e il produttore per mancanza di fondi dovette annullare latteso seguito.

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